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(Travis/unsplash)

Meca-Quartz: saliendo de las sombras

Algunos dirían que meca-cuarzo (también escrito mecha-cuarzo) es el secreto mejor guardado de los cronógrafos asequibles y de alta calidad. Otros, como los puristas mecánicos, piensan que es una imitación barata de lo real. De cualquier manera, meca-movimientos de cuarzo han regresado a la relojería de alta gama y parece que llegaron para quedarse.

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¿Qué es exactamente el Meca-Cuarzo?

Como su nombre indica, un movimiento de mecacuarzo combina la funcionalidad técnica de un cronógrafo mecánico con la potencia y precisión del oscilador de cuarzo. Si bien no es la única creación híbrida mecánica-de cuarzo en la historia de la relojería suiza y japonesa (la Grand Seiko Primavera Drive me viene a la mente), es, con diferencia, una de las adaptaciones menos costosas.

En un cronógrafo mecánico tradicional, darle cuerda al resorte real genera la energía para accionar el reloj, mientras que el volante regula esa energía para que se distribuya uniformemente por todo el movimiento. Luego, varios engranajes, palancas y martillos utilizan ese poder para operar el cronógrafo.

Por otro lado, un cronógrafo de mecacuarzo suministra energía al reloj a través de una batería y dos cristales de cuarzo. El primer cristal regula el tiempo, mientras que el segundo acciona las piezas mecánicas del cronógrafo.

Volviendo de nuevo

Los orígenes del Meca-cuarzo se remontan a finales de los años 1980, cuando el Crisis de cuarzo estaba asolando el mundo de la relojería mecánica. Para seguir siendo relevante y competir con los cronógrafos automáticos emergentes como el Zenith El Primero, los relojeros suizos Jaeger-LeCoultre y Frédéric Piguet decidieron combinar destreza mecánica con tecnología de cuarzo para crear un nuevo y revolucionario movimiento híbrido: el mecacuarzo.

El cronógrafo JLC Calibre 630 y Piguet Calibre 1271 Había movimientos bellamente decorados con Côtes de Genève y otros acabados de alta gama. Si bien el ADN esencial del reloj era el cuarzo y sólo el cronógrafo era mecánico, las dos compañías querían asegurarse de que estos relojes estuvieran a la altura de la artesanía experta que se espera de una marca de alta relojería.

A lo largo de la década de 1990, otras marcas de lujo suizas de megavatios, como Breitling, Omega, IWC, Porsche Design y Bulgari, utilizaron los calibres JLC y Piguet para crear sus propios cronógrafos de menor precio. Sin embargo, en la década de 2000, la mayoría de los relojeros suizos habían vuelto a fabricar únicamente modelos mecánicos, ya que estos comenzaban a experimentar un renacimiento entre compradores y coleccionistas.

Correspondería a Seiko innovar una vez más y llenar el vacío entre los cronógrafos mecánicos completos de precios exorbitantes y sus homólogos totalmente de cuarzo, significativamente menos costosos. Y lo hizo, creando su propio movimiento híbrido, el Calibre 6T64 para relojes Seiko y la versión VK64 para terceros independientes y micromarcas.

Un reloj "práctico" satisfactorio

Si bien un cronógrafo totalmente de cuarzo supera a casi todos los relojes en precisión y longevidad, los fanáticos de los relojes como nosotros a menudo extrañamos la satisfacción táctil que solo se puede obtener de un cronógrafo mecánico.

Por ejemplo, supongamos que tienes en la mano el Nivada Grenchen Chronomaster Chronoking Meca-Cuarzo en una mano y la Alpina Alpiner Cronógrafo de Cuarzo en el otro. Inmediatamente, cuando presione el pulsador superior para iniciar cada cronómetro, notará que el cronoking te da un clic satisfactorio, como un cronómetro. Puedes sentir los engranajes moviéndose dentro del reloj para activar el cronógrafo como lo harías en un reloj mecánico. Esa sensación se pierde en el alpinista.

La cronoking También mueve la esfera a cinco tics por segundo, mientras que el Alpiner se mueve a un ritmo más entrecortado de un tic por segundo, típico de los movimientos de cuarzo. Varios modelos de cuarzo ahora tienen un segundero de barrido para parecer más mecánicos, pero todavía no parece del todo auténtico.

Al igual que otros cronógrafos mecánicos, el Chronoking Meca-Cuarzo utiliza la "función flyback", que inmediatamente hace retroceder el segundero para comenzar cuando presiona el pulsador de reinicio. Un cuarzo tradicional como el alpinista redondeará el dial a la posición de las 12 en punto desde donde se detuvo, lo que tardará aproximadamente un segundo adicional.

Por último, en términos de tamaño, los cronógrafos de mecacuarzo no tienen que lidiar con la mayor parte de un movimiento mecánico completo más una complicación de cronógrafo, lo que los hace extremadamente delgados. Para aquellos entusiastas que aman la función de cronómetro manual pero no disfrutan especialmente del grosor extra de su reloj de pulsera, meca-quartz ofrece la mejor opción asequible.

¿Dónde encontrar un cronógrafo Meca-Quartz?

Como se mencionó anteriormente, los primeros movimientos de meca-cuarzo en determinados relojes JLC, IWC y otros de las décadas de 1980 y 1990 hace tiempo que se retiraron y los únicos lugares donde los encontrará es en el mercado de segunda mano o gris. Como la ventana de producción para estos fue solo de unos pocos años, probablemente tendrá que buscar un poco y pagar algunos miles para conseguir uno (por supuesto, sigue siendo una gran ganga para un reloj JLC o IWC).

Si desea probar un nuevo meca-cuarzo, puede adquirir uno por menos de $ 600 de marcas más pequeñas y de gran calidad como Nivada Grenchen, Yema, Hemel y Furlan Marri. Estas y otras micromarcas e independientes constituyen actualmente la mayor parte de las nuevas ofertas de meca-cuarzo.

Es importante tener en cuenta que, dado que un movimiento de mecacuarzo es en parte mecánico, le recomendamos que lleve su cronógrafo a un taller. reparación de relojes compre con especialistas capacitados en Suiza. No quieres que nadie más que un profesional de reparación de relojes Jaeger se encargue de eso Calibre 630 movimiento en tu vintage Control maestro JLC, ¿Tú? Pensamos que no.

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