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Magníficos relojes militares de la Segunda Guerra Mundial

Desde que eras niño, siempre admiraste el Longines 6B / 159 de tu abuelo. Fue un regalo para él de un piloto de la Royal Air Force en la Segunda Guerra Mundial, y rara vez se lo quitó de la muñeca mientras estaba vivo. Dijo que le recordaba algunos buenos momentos en lo que de otra manera sería un momento muy oscuro.

Si bien es posible que el reloj de su abuelo no tenga todas las campanas y silbatos de los relojes de hoy, comparte la misma artesanía excepcional de algunos de los nombres más destacados de la actualidad en relojes, incluidos Longines, Omega, Rolex, IWC, Panerai y A. Lange & Sӧhne.

Magníficos relojes militares de la Segunda Guerra Mundial
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Tanto los Aliados como las fuerzas del Eje se beneficiaron de algunas increíbles colaboraciones de relojeros durante los años de guerra y de excelentes contribuciones individuales. Como reparación de relojes expertos, poner manos a la obra en una de estas piezas vintage es un verdadero honor. A continuación se muestran algunos de nuestros favoritos.

Rolex 3525 "Prisionero de guerra"

Después de la Batalla de Gran Bretaña en 1940, los pilotos de la Royal Air Force se alejaron cada vez más de sus relojes estándar por el Rolex, ya que su esfera era más grande y más fácil de ver de un vistazo. Los modelos populares incluyeron el Oyster Perpetual y la línea de relojes Air, creados para honrar a los pilotos de la RAF en la Batalla de Gran Bretaña (Air Tiger, Air Giant, Air Lion y Air King).

Uno de los fundadores de Rolex, Hans Wilsdorf, era un firme partidario de Gran Bretaña y los Aliados, a pesar de su herencia alemana. Cuando se enteró de que los líderes del campo de prisioneros de guerra alemanes estaban tomando los relojes de los aviadores cuando llegaban, puso en marcha una campaña para reemplazar sus relojes sin costo inmediato. Conocido como el programa “Compre ahora, pague cuando quiera”, los prisioneros (generalmente oficiales) podían obtener un nuevo Rolex de Wilsdorf a través del sistema de correo de la Cruz Roja, y la factura no llegaría hasta después de que terminara la guerra.

La campaña resultó ser un genio del marketing, ya que Rolex pudo probar sus relojes en combate y reforzar a las tropas al mismo tiempo. No tener que pagar hasta después de la guerra envió un mensaje claro de que Rolex estaba apostando sus ganancias futuras al hecho de que la guerra terminaría pronto y los Aliados ganarían. Efectivamente, valió la pena. La mayoría de los pilotos liquidaron sus cuentas inmediatamente después de la guerra, asegurando que el gigante de los relojes no perdiera su inversión. Las fuerzas estadounidenses también destacaron los relojes usados ​​por sus homólogos británicos, abriendo un nuevo mercado para Rolex.

Curiosamente, uno de los prisioneros que escribió a Wilsdorf pidiendo un nuevo reloj fue el cabo Clive James Nutting del Real Cuerpo de Señales de Gran Bretaña. Se desempeñó como zapatero en Stalag Luft III y ayudó a organizar el famoso "Gran Escape" de 76 prisioneros en marzo de 1944. Se rumorea que Nutting pudo haber utilizado la función Chrono del 3525 Chronograph Oyster que ordenó a Wilsdorf para calcular la frecuencia de patrullas de guardia del campamento.

Longines Weems

Teniente comodoro. Philip van Horn Weems inventó su reloj de segundo engaste en 1929. El reloj, producido por Longines, presentaba un bisel de segundos giratorio y una corona de bloqueo únicos en su tipo y fue diseñado exclusivamente para la astronavegación aeronáutica. El Cuerpo Aéreo del Ejército de EE. UU. Utilizó el diseño Second-Setting de Weems para crear el primer reloj "pirateado" con el nombre de "A-11" en 1940, y la RAF diseñó su versión con especificaciones similares un año después, conocida como 6B / 159. . El reloj permitió a los aviadores tirar de la corona y detener o "cortar" el segundero en la posición de las 12 en punto, sincronizando sus misiones con el segundo.

El A-11, "El reloj que ganó la guerra"

A medida que avanzaba la guerra y Estados Unidos aumentaba su participación, el ejército estadounidense se dio cuenta de que el éxito operativo en tierra, mar y aire requeriría herramientas de navegación precisas. Cue el nuevo A-11.

No debe confundirse con el Longines Weems A-11 de esfera blanca, este nuevo reloj "hack" A-11 lucía una esfera negra de la firma con Números arábigos y era pequeño (solo 31 mm de diámetro) y sin pretensiones. La recién renombrada Fuerza Aérea del Ejército de EE. UU. Contrató a los relojeros Elgin, Waltham y Bulova para producir en masa el A-11 en 1941.

Conocido como "el reloj que ganó la guerra", el A-11 se convirtió en un accesorio en la muñeca de casi todos los soldados de infantería estadounidenses y también de muchas de las fuerzas aliadas. La RAF presentó su versión actualizada del A-11 en 1942, bajo el designador de serie 6B / 234. Hoy en día, Bulova es el único relojero de los tres originales que sigue en el mercado y ofrece a los coleccionistas una versión moderna del reloj Hack en su nueva colección Military.

B-Uhren (Beobachtungsuhren)

Beobachtungsuhren, traducido como relojes de observación, fueron la respuesta de la Luftwaffe alemana a los relojes de piratería de navegación estadounidenses y británicos. Con 55 mm de diámetro, la cara B-Uhr era grande y fácilmente legible y presentaba una gran corona en forma de cebolla o diamante que se podía enrollar o ajustar con los dedos enguantados. El reloj también tenía una correa extra larga para encajar de forma segura sobre una chaqueta de vuelo de cuero grueso.

B-Uhren venía en dos modelos: Tipo A y Tipo B. Ambos tenían la reconocible esfera negra, números arábigos blancos, manecillas de espada luminosas y un triángulo de orientación hacia arriba ubicado en la posición de las 12 en punto. Mientras que el Tipo A solo presentaba una cara con marcadores de hora, el Tipo B, creado en 1941, agregó un anillo exterior durante minutos y segundos.

Cinco empresas de relojes, cuatro alemanas y una suiza, se combinaron para fabricar el B-Uhr exclusivamente para la Luftwaffe: la alemana A. Lange & Söhne, Wempe, Lacher & Company / Durowe (Laco), Walter Storz (Stowa) y la suiza IWC. Siguiendo la verdadera moda suiza, IWC fabricó relojes tanto para las potencias aliadas como para las del Eje.

Probado y regulado con los más altos estándares de cronómetro, el B-Uhr era un reloj bastante fantástico y una herramienta eficaz para garantizar la precisión de los bombarderos alemanes. Como tal, era tan apreciado que los navegantes solo podían mantener la guardia durante la duración de la misión, después de lo cual debían convertirlo de nuevo en la Luftwaffe.

Como suele ser el caso, la necesidad es la madre de la invención, y la Segunda Guerra Mundial ciertamente presentó desafíos que debían abordarse de inmediato con nuevas tecnologías. Relojes espectaculares como los mencionados anteriormente jugaron un papel crucial en el esfuerzo bélico de ambos bandos y hoy son valiosas piezas de colección. Si tiene la suerte de tener uno, considere llevarlo a un taller de reparación de relojes profesional para cualquier trabajo de restauración. Nuestros técnicos formados en Suiza tratarán su reloj con el respeto y el cuidado que se merece como un artículo de gran valor personal y como un pedazo de historia.