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H Marine Timekeeper Cronómetro John Harrison

El primer cronómetro marino

Mucho antes de que los satélites pudieran localizar ubicaciones exactas en la Tierra, junto con las vibraciones atómicas en la atmósfera (tiempo atómico) —El bolígrafo, el papel y la ingeniería mecánica eran las tecnologías de cronometraje preciso. Durante siglos, las temperaturas ambientales y los diferentes climas habían desconcertado a exploradores, viajeros y horólogos por igual que intentaban tomar medidas precisas de la distancia a través de franjas de tiempo. Eso fue hasta la invención del primer cronómetro marino funcional de John Harrison en el siglo 18. Un humilde carpintero de Yorkshire en ese momento, sacó del agua a relojeros bien establecidos con su prototipo de cronómetro en 1730. Pero antes de que su invento comenzara a hacer olas, inventar el primer cronómetro marino fue una búsqueda transcontinental que había estado funcionando durante siglos.

El "problema de la longitud"

El "problema de la longitud" fue un nombre dado por los británicos al problema de medir el tiempo con precisión mientras se cartografía en el mar. Tomándose las cosas muy en serio, los ingleses aprobaron la Ley de Longitud de 1714. Esta Ley estableció una longitud premio a través de su parlamento. Los premios en metálico se distribuyeron sobre la base de 3 criterios principales: los métodos de cronómetro tenían que poder determinar la longitud en un grado, determinar la longitud en 40 minutos o determinar con mayor precisión la longitud en 30 minutos. A cada uno de estos específicos se le otorgaría, en orden, una suma de 10,000; 15,000; y 20,000 libras esterlinas. Fue un incentivo bastante masivo donde cada una de esas especificaciones mencionadas pagó hasta casi 2.6 millones de libras en términos actuales (~ 3.2 millones de dólares). Las naciones europeas Portugal, España y los Países Bajos también habían ofrecido premios monetarios por resolver el problema, desde finales del siglo XVI. Sin embargo, cuando el gobierno de Inglaterra publicó su Ley de Longitud, captaron la atención de Europa casi de inmediato (probablemente fue el atractivo instantáneo del millonario). Los intentos del inventor original del reloj de péndulo Christiaan Huygens (en la década de 1500), así como de otros inventores europeos, propusieron muchos métodos hasta que se estableció la Ley de Longitud en Inglaterra. Pero no fue hasta 1670 que surgió un diseño verdaderamente revolucionario para resolver el siempre presente “problema de longitud”.

Cronómetros H1, H2, H3 y H4 de John Harrison

El primer cronómetro marino
H1 Design

Por así decirlo, Jeremy Thacker (británico, 1714) inició uno de los primeros intentos registrados de construir / diseñar su propia máquina. Dos años más tarde, un francés llamado Henry Sully también aceptó el desafío. Muchos otros posibles ganadores lanzaron su sombrero al ring por el premio de longitud, pero John Harrison propuso su ingenioso diseño “H1” en 1730. Atrayendo una gran atención, su propuesta de 1730 despegó a la perfección. Sin embargo, a pesar de causar una gran impresión, no fue hasta 1736 que el reloj prototipo H1 de Harrison se probó en el mar (las cosas se movían mucho más lentamente en ese entonces). A su prototipo le fue tan bien que se le proporcionaron fondos para mejorar aún más su invención.

Su primeros cronómetros marinos H1 (1736) y H2 (1741) había utilizado resortes contrapesados ​​en lugar de la gravedad para hacer funcionar su mecanismo de cronometraje, teniendo en cuenta los movimientos de los barcos marítimos. Este aspecto de su invención aún permitía que la fuerza centrífuga afectara su precisión hasta cierto punto. Harrison pasó 8 años construyendo y perfeccionando su cronómetro marino H3. Este dispositivo contenía balanzas circulares, una banda bimecánica recién inventada (para hacer frente a los cambios de temperatura) y otra nueva invención: los rodamientos de rodillos enjaulados. Todos estos inventos, lanzados por Harrison en 1759, todavía se utilizan en la relojería en la actualidad. A pesar de estas innovaciones, las balanzas circulares todavía no estaban a la altura en términos de precisión.

El primer cronómetro marino
H4 Design

El cronómetro H4 más reducido de Harrison abandonó las grandes balanzas circulares y la tira bimecánica por una mucho más pequeña. fast- volante giratorio, junto con un resorte en forma de espiral con compensación de temperatura. Esta última versión del invento de Harrison tomó ideas de moda del cronometraje, fue moldeada por su mente inventiva y fue su cronómetro más preciso y definitivo. Medía aproximadamente del tamaño de un reloj de bolsillo de 5 pulgadas. Una hazaña bastante interesante teniendo en cuenta que su H1 original era un enorme monstruo de latón (y no era tan preciso).

Navegando hacia adelante 

El escape Detent se inventó en 1748, que es lo que finalmente condujo a los cronómetros mecánicos modernos. Habiendo dicho eso, Innovación (es) de John Harrison—Combinado con esos esfuerzos contemporáneos— abrió la puerta a una mayor precisión de navegación en todas las latitudes y longitudes. Además, el trabajo en tablas lunares también recibió sumas decentes por parte de la antigua Junta de Longitud y agregó una gran cantidad de conocimientos a la investigación de la navegación. John Harrison, a lo largo de 36 años de trabajo (1730-1761), acumuló más de 23,000 libras, lo que equivale a alrededor de 3 millones de dólares en la actualidad. Sus cronómetros H1, H2, H3 y H4 alcanzaron la cima de la ingeniería relojera en su época y dieron forma al futuro del cronometraje inconmensurablemente.

Después de los esfuerzos de Harrison, la Junta de Longitud se mantuvo activa hasta 1828, dejando un legado que duró más de un siglo. Los inventos de Harrison, inspirados en el premio de longitud de la tabla, seguirían siendo el estándar de oro para la medición marina, hasta que surgieron los movimientos electrónicos en el siglo XX. No está mal considerando que el hombre era autodidacta. Juan Harrison Era un verdadero intelecto que sangraba pasión en su trabajo, sin apenas medios para empezar. Hoy en día, podría haberse acercado a través de kickstarter. Nosotros aquí en TimesTicking sin duda estaríamos haciendo una donación a la causa.

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