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La historia de la empresa Ball Watch

En gran medida, el desarrollo de la industria relojera en Estados Unidos puede atribuirse al advenimiento y posterior desarrollo de los ferrocarriles estadounidenses. A través de la tragedia, la necesidad de tiempo uniformado dentro del sistema ferroviario ayudó a impulsar la industria relojera estadounidense al éxito.

Tal hecho ocurrió, luego de un trágico suceso del 18 de abril de 1891, cuando dos trenes que iban en sentido contrario chocaron de frente. ¡La noticia fue noticia en todo el país! El horrible accidente ocurrió cuando un tren de correo rápido (que consta de tres vagones de correo y dos vagones salón) que se dirigía al este y un tren de pasajeros (cinco vagones y dos vagones de equipaje) que se dirigía al oeste chocaron de frente cerca de Kipton, Ohio. Se suponía que el tren de pasajeros dejaría pasar al tren correo, pero el conductor no se había dado cuenta de que su reloj se había detenido durante cuatro minutos y luego se reinició y perdió su oportunidad. Se determinó que el tren de pasajeros llegó tarde al punto de parada: prevalecía la falta de disciplina y el abuso de las regulaciones y el sistema estandarizado vigente. La colisión masiva mató a nueve hombres, incluidos los maquinistas de ambos trenes, y varios espectadores también resultaron heridos.

Bola de arcilla Webster

 

Bola de arcilla Webster

Webster Clay Ball, un joyero y relojero de Cleveland, Ohio, fue designado por el Superintendente General (a cargo de la línea ferroviaria) para investigar los problemas de cronometraje en la línea, si los hubiera. Ball fue designado inspector jefe de tiempo, lo que resultó en pautas estrictas, estableció, para la fabricación de relojes de precisión resistentes y confiables. Estos estándares incluían el mantenimiento de registros obligatorios de la confiabilidad del reloj de cada empleado del ferrocarril en la inspección regular. Esta inspección, cuando pasó, certificó que el reloj tenía el estándar RR (Ferrocarril).

Para obtener la certificación RR Standard, el reloj requería:

  • Un tamaño 18 o 16 (44.86 mm o 43.18 mm) sin tapa en la esfera
  • Una esfera blanca lisa, manecillas negras llamativas y números arábigos
  • Un tallo sinuoso a las 12 en punto
  • Un mínimo de 17 joyas.
  • El reloj debe tener un doble rodillo.
  • El reloj debe estar ajustado por palanca.
  • El reloj debe estar ajustado en al menos 5 posiciones
  • El reloj debe ajustarse a temperaturas de 40 a 95 °F (4 a 35 °C)
  • La precisión del reloj no debe ganar ni perder un máximo de 30 segundos a la semana.

Este sistema de estándares ayudó a establecer la precisión y la uniformidad en el cronometraje. Ferrocarril relojes ahora se volvió uniforme, siempre que se requería precisión en el tiempo. Por primera vez, si un ferroviario te daba la hora, era correcto. Oficialmente, el resultado fue el establecimiento de estándares de inspección y rendimiento de los relojes en 1893.

¿Cómo ganó Ball tanta confianza y respeto?
Nacido en 1847, creció en una granja en el condado de Knox, Ohio, el mayor de otros 8 hermanos. Después de graduarse, a los 22 años, comenzó su viaje en Fredericktown, Ohio, como aprendiz de joyero/relojero con un ingreso modesto de hasta $1 por semana. A los 27 años, tomó sus conocimientos y los aprovechó trabajando como representante de ventas externo para Dueber Watch Case Manufacturing Company, de Cincinnati, Ohio, un fabricante de cajas para relojes más finos. Esto le permitió a Ball aprender publicidad y ventas mientras viajaba por el país, una experiencia valiosa para cualquier futuro empresario. Para 1879, Ball, de 32 años, ahora listo para establecerse, compró una participación en Whitcomb & Metten Jewelers en Cleveland, Ohio. En 2 años compró la participación de Metten en la tienda y la renombró Whitcomb & Ball Jewelry Store. Moviéndose rápidamente, compró el interés restante de Whitcomb y con eso lo reconoció no solo como un joyero sobresaliente sino, más aún, como un experto en tiempo. Como estrategia de marketing, Ball instaló un cronómetro de reloj de bolsillo (un dispositivo portátil de cronometraje de gran precisión) para exhibirlo en el escaparate de la tienda. Los transeúntes usarían el cronómetro para sincronizar su reloj de bolsillo y permanecer en el 'tiempo de la pelota'.

La joyería proporcionó a los trabajadores ferroviarios relojes de bolsillo e instrumentos de cronometraje fiables. En el momento del incidente, Ball servía a seis ferrocarriles, incluidos Cleveland Cincinnati Chicago y St. Louis Railroad Company, New York Pacific & Ohio Company, CA & C. Railroad Company, Valley Railroad Company, Pennsylvania Company y New York Central & St. Compañía de Ferrocarriles de Louis. Esto le valió a Ball el honor de Inspector Jefe de Tiempo, luego del accidente.

Después de cuatro meses de investigación, Ball informó que el cronometraje no estaba estandarizado con más de setenta tiempos "oficiales", según el ferrocarril. Exigió una contratación más estricta y la formación de inspectores, para inspeccionar y equipar más de 2,000 relojes de precisión. A ningún empleado se le permitía entrar en servicio hasta que llevara un reloj que cumpliera con el estándar adecuado. Una vez aprobado, el reloj tenía que volver a enviarse de forma rutinaria cada dos semanas para la sincronización y debía pasar por una revisión e inspección completas cada dos años. Si el reloj necesitaba ser reparado, se prestaría otro reloj sincronizado. El nuevo sistema de inspección fue el comienzo de una vasta red 'Ball' que finalmente abarcó el 75 % de los ferrocarriles del país, cubriendo más de 125,000 201,168 millas (XNUMX XNUMX kilómetros) de vías férreas que también se extendían hacia Canadá y México.

Webb C. Ball Watch Company se incorporó oficialmente en 1891, en Cleveland, Ohio. Desde sus inicios, la empresa sentó las bases de una marca digna de su excelencia con las palabras precisión, exactitud y confiabilidad al frente de la misión de su marca. Para corroborar esto, haciendo cumplir los estándares de precisión a través de su Servicio de Inspección de Relojes y Estándares RR, Ball desarrolló varias especificaciones de precisión, incluidos diferentes calibres patentados. Estos logros allanarían el camino para obtener contratos de los ocho ferrocarriles restantes de Vanderbilt al este de Chicago, para 1902. Ball Watch Company ahora había alcanzado un estatus destacado en los programas de cronometraje ferroviario.

Si bien Ball Watch Company era la mejor que el mundo había conocido en la regulación de estándares, no estaban fabricando sus propios movimientos internos. Marcaron y vendieron relojes fabricados por ocho fabricantes estadounidenses diferentes, incluidos Hampden, Elgin, Hamilton y Waltham, ubicados en cajas de reloj de Wadsworth, Dueber y Keystone, aunque no se produjeron internamente, todos fueron diseñados de acuerdo con los requisitos de Ball. Sí, una vez que Ball recibió estos relojes completamente construidos, los sometió a otra ronda de inspección estricta bajo sus inspectores, una vez más. Para 1908, Ball inspeccionaba aproximadamente 180 vías férreas y regulaba más de 1 millón de relojes ferroviarios.

Bola de arcilla Webster

 

Joyería Ball – Cleveland, Ohio

De aquí surgieron muchos años fructíferos, que la empresa disfrutó, convirtiéndose en el distribuidor mayorista de relojes de ferrocarril estándar más grande del país. Sin embargo, durante la Segunda Guerra Mundial, la industria relojera de EE. UU. se detuvo y el gobierno ordenó que se detuviera toda la producción de relojes y Ball inmediatamente pasó a la industria de la defensa, fabricando relojes militares, cronómetros, fusibles para proyectiles de artillería, altímetros y otros instrumentos aeronáuticos. y cojinetes de zafiro utilizados para apuntar cañones. En marzo de 1944, las empresas relojeras estadounidenses solicitaron al gobierno que las aliviara de la avalancha de importaciones suizas. Suiza, oficialmente neutral durante la Segunda Guerra Mundial y no ha participado en una guerra desde 1505, la nación neutral más antigua del mundo, no recibió la orden de detener la producción y continuó, con normalidad. Durante la interrupción de los EE. UU., los suizos capturaron un enorme control del 95 % del mercado de relojes de EE. UU. y tenían el monopolio total de la maquinaria necesaria para fabricar relojes. Después de la guerra, siendo muy afectado, combinado con el declive de los ferrocarriles estadounidenses, Ball se fue con él. La joyería Ball's Cleveland dejó de funcionar en 1962.

La familia de Ball continuó dirigiendo Ball Watch Company durante décadas después de su muerte, el 6 de marzo de 1922, hasta la década de 1990, cuando se vendió el derecho a usar el nombre a inversores privados que se unieron para establecerla como una empresa suiza, un nuevo reinicio. – trasladar la marca a La Chaux-de-Fonds, dentro del Watch Valley de Suiza. La nueva firma avanzó con movimientos y diales, manecillas y marcadores ETA de fabricación suiza que se mantuvieron fieles a las pautas de diseño originales de Ball. Hoy en día, Ball Watch Company es una empresa suiza de relojes de lujo propiedad de Asia Commercial Holdings, Ltd, una empresa inmobiliaria de Hong Kong.

La marca renovada se enorgullece de: microtubos de gas: cada modelo Ball brilla instantáneamente 100 veces más que los marcadores que usan pintura luminosa; acero inoxidable de grado 904L; un sistema antichoque y antimagnético; un termómetro espiral bimetálico; rango de temperatura de funcionamiento ampliado; válvula automática de liberación de helio; GMT y funciones de hora mundial; un sistema de cronógrafo deslizante y triple hebilla plegable patentada. Sus colecciones de hoy se nombran como un guiño a su pasado: Official Railroad, Engineer, Trainmaster, Fireman y Roadmaster.

Tanto los entusiastas de los relojes como los entusiastas saben, y por una buena razón, que la historia de Ball Watch Company es importante en la historia de la relojería estadounidense.