Ver charla: Ver cristales

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1. ¿Qué es un cristal de reloj?
Un cristal de reloj es una cubierta transparente que protege la esfera del reloj.

2. ¿De qué están hechos los cristales de los relojes?
Pueden estar hechos de cualquiera de tres materiales: 1- plexiglás (un tipo de plástico transparente y liviano), 2- vidrio ordinario, como el que se usa para las ventanas, y generalmente se lo conoce en el negocio de la relojería como "vidrio mineral" o zafiro sintético (ver pregunta 4). Algunos cristales están hechos tanto de cristal mineral como de zafiro. Seiko, por ejemplo, fabrica algunos relojes con cristales de vidrio mineral recubiertos con una capa de zafiro sintético. Seiko llama a este material compuesto "Sapphlex".

3. ¿Cuáles son las ventajas y desventajas de cada material?
El plexiglás, como era de esperar, es el más económico. También es el menos propenso a romperse y el más propenso a rayarse. El vidrio mineral, aunque haya sido endurecido mediante un proceso de templado, tiene más probabilidades de romperse que el plexiglás. Pero también es más resistente a los arañazos que ese material. El zafiro sintético es el material de cristal de vidrio más caro y el más resistente a los arañazos. Debido a que es tan duro, también es quebradizo y se rompe más fácilmente que el vidrio mineral o el plexiglás.

4. ¿Qué es exactamente el zafiro sintético?
Es un material muy duro y transparente hecho de óxido de aluminio que cristaliza a temperaturas muy altas. Químicamente, el zafiro sintético es el mismo que el zafiro natural utilizado en joyería, pero sin los agentes colorantes que le dan a la piedra preciosa sus diversos matices. Cuando se calienta, el zafiro sintético forma masas redondas que se cortan en pedazos con sierras recubiertas de diamante. Luego, estos discos se muelen y se pulen para convertirlos en cristales de reloj. (Una razón por la que los cristales de zafiro son relativamente caros es que las herramientas necesarias para fabricarlos son costosas). El zafiro (ya sea natural o sintético) es una de las sustancias más duras del mundo. Mide 9 en la escala de Mohs, que es un sistema para calificar la dureza relativa de varios materiales. (El diamante mide 10, la calificación más alta.) Los cristales de reloj hechos de zafiro sintético a menudo se comercializan como "resistentes a los rayones", lo que significa que son muy difíciles, pero no imposibles, de rayar. El diamante puede rayarlos; también pueden hacerlo los materiales artificiales que incorporan carburo de silicio, que, con una calificación de Mohs de entre 9 y 10, es, como el diamante, más duro que el zafiro. Estos materiales se utilizan a veces para hacer superficies de piedra simulada para muebles o paredes. El usuario del reloj debe tener en cuenta que si se raspa accidentalmente un cristal de zafiro contra dicha superficie, podría producirse un rayado.

5. ¿Puedes saber si un cristal está hecho de zafiro mirándolo?

Normalmente no. El cristal mineral y el zafiro suelen tener el mismo aspecto. Una forma segura de distinguirlos (aunque a menudo no es práctica) es con una prueba de cero. Un cuchillo o un destornillador de acero inoxidable rayará un cristal de vidrio mineral, pero no uno de zafiro.

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